Drej dårlige forretningsbeslutninger til god oplevelse

{h1}

En iværksætter anvender de lektioner, han lærte fra dot-com-katastrofen til sin nye marketingvirksomhed.

I 1999 levede Dan Hobin dot-com drømmen. Han var knapt 30 år gammel, og hans digitale udgivelse, SmashCast, havde netop hævet 7 millioner dollars i venturekapital.

SmashCast brugte ligesom mange andre nye virksomheder i disse latterlige dage meget af investeringen til at leje førsteklasses kontorlokaler i downtown San Francisco, kaste overdådige fester og fylde sine kabiner med nye medarbejdere.

To og et halvt år senere var festen forbi. Hobin måtte lukke sit firma, efter at han løb tør for kontanter. Det var en meget dyr lektion.

"Vi rejste pengene, før vi selv havde en forretningsplan," siger han. "Det var som at tage et lille barn og pumpe ham fuld af steroider. Det er for meget for tidligt for et firma, der ikke har fundet ud af, hvor det går. "

Da Hobin lancerede sit næste firma i 2005, tog han en anden tilgang. Han søgte ikke udenfor kapital. I stedet ønskede han, at hans nye opstart, G5 Search Marketing, blev fuldstændig bootstrapped.

Hobin har hidtil fastgjort til sin plan. G5 Search Marketing har 10 millioner dollars i årlig omsætning og 56 ansatte. Endnu bedre er det næsten helt gældsløst.

Bend, Oregon, firmaet tilbyder søgemaskineoptimering og søgemaskine marketing programmer til små og mellemstore virksomheder som selvopbevaringsrum, senior levefaciliteter og lejlighed samfund. Det har omkring 160 kunder, der repræsenterer 2.000 ejendomme i hele landet.

Det første, Hobin gjorde før lanceringen af ​​G5, var at flytte ud af San Francisco. Han og hans kone ledte efter et langsommere tempo. Han værdsatte også det faktum, at han i Bend kan ansætte dygtige teknikere for omkring halvdelen af ​​det, de laver i Bay Area.

På regnskabssiden blev han vant til at fakturere kunder på forhånd, i begyndelsen af ​​hver måned. En typisk G5-kunde betaler omkring $ 500 om måneden for at drive webtrafik til en af ​​sine ejendomme eller steder. G5 kan retfærdiggøre forudbetalingerne, fordi det bruger en del af disse penge til at købe reklamer på større søgemaskiner som Google og Yahoo! på vegne af klienter.

Linda Keith, en certificeret revisor og business credit specialister, bifalder G5 for ikke at være bange for at spørge kunderne om forudbetaling. "Hvis du kan artikulere værdien af ​​opkrævning på forhånd, vil de fleste kunder være glade for at forpligte," siger hun. "Der er masser af industrier, hvor dette er standard driftsprocedure."

Først brugte Hobin et personligt kreditkort til at dække forsinkelsestiden mellem, hvornår han måtte betale Google og andre søgemaskiner, og når en kunde betalte ham. Han løb løbende en kreditkortbalance på op til $ 50.000.

Men efter omkring et år i erhvervslivet erkendte Google og de andre søgemaskiner, at han var en stabil og pålidelig kunde. Som følge heraf kunne han genforhandle kreditvilkår med dem og udvide sin betalingshorisont. I dag har Hobin et 75-dages vindue fra det tidspunkt, hvor han fakturerer sine kunder i begyndelsen af ​​måneden til, hvornår søgebureauerne kræver betaling.

Alt fortalt, flyderen tilføjer op til et par hundrede tusind dollars om måneden i klientbetalinger til G5, at virksomheden ikke skal viderebefordre til Google for en anden måned eller to.

"Denne tilgang giver total mening," siger Linda Keith. "Den eneste virkelige fare, jeg ser, er at være disciplineret nok til at sætte disse penge til side og have den klar, når det er på tide at betale annoncens udgift. Som virksomhedsejere har du altid brug for et klart billede af din brugbare kontantsaldo i forhold til hvor meget der skal afsættes til kommende udgifter. "

Nu, hvor G5 har en stærk fod, er Hobin gradvist løsende kreditvilkår med nogle af sine bedste kunder. I stedet for fakturering i begyndelsen af ​​måneden forlænger han betalingsbetingelserne i op til 60 dage.

"Nogle af vores faste kunder kan have en eller to ejendomme, der har kontantstrømsproblemer, så vi kan forlænge kredit på disse ejendomme i et par måneder, bare for at lade dem indhente," siger han. "Men det gør vi kun på et begrænset grundlag."

Hobin indrømmer, at han ikke kontrollerer kreditrapporter på kunder så ofte som han burde. "Det er for det meste fordi vi har gjort forretninger med dem i et stykke tid, så vi har en god følelse af at de er kreditværdige."

Hidtil har han været i stand til at indsamle fra hver kunde. Men eksperter som Keith anbefaler at bruge en tjeneste som Dun & Bradstreet til at overvåge kundernes økonomiske sundhed og forudsige deres betalingsvaner, især hvis du vil udvide kredit.

"Kreditkontrol er kritisk," siger hun. "Men jeg kan også forstå behovet for selektivt at tilbyde bedre betalingsvilkår i en recession. Når økonomien forbedres, vil kunderne huske de leverandører, der tog sig af dem, og det vil være en stor differentierende faktor. "

For G5 betyder drift af en rentabel forretning også at være disciplineret om, hvordan og hvornår det bruger penge. "Min partner og jeg har haft mange opvarmede debatter om, hvorvidt vi havde råd til at gå til denne messe eller det," siger Hobin. "Men vi begge enige om fra starten, at vi ønskede at undgå gæld og drive dette selskab fra en positiv cash flowposition."

Hobin og hans medstifter udarbejdede endda en formel til ansættelse af nye medarbejdere baseret på hvor mange nye kunder virksomheden tegnede sig for, og hvor meget indtjening det tjener.

Keith er imponeret over, at virksomheden er i stand til at skelne mellem ønsker og behov. "For mange virksomheder ansætter nye medarbejdere eller går til messer uden først at træde tilbage og analysere den økonomiske fordel for virksomheden," siger hun.

Efter flere år med at øge forretningen organisk, er Hobin klar til at tage G5 til næste niveau og udvide sig til nye markeder. Det vil kræve en betydelig mængde arbejdskapital, men selskabet kunne sandsynligvis sikre et million dollar lån på baggrund af sin track record og tredobbelte årlige omsætningsvækst.

Hobin har andre ideer. Han søger nu aktivt venturekapital. "Vi har en sundere forretning, fordi vi bootstrapped, hvilket gør os mere attraktive for investorer," siger han. "Og denne gang ved vi præcis, hvad vi skal gøre med pengene."


Video:


Da.HowToMintMoney.com
All Rights Reserved!
Genoptryk Af Materialer Er Mulig Med Henvisning Til Kilden - Hjemmeside: Da.HowToMintMoney.com

© 2012–2019 Da.HowToMintMoney.com